ウーパールーパーが成体にならない理由や寿命の延ばし方まとめ

ウーパールーパー 成体 寿命

 

カエルなどと同じ両生類で、日本でもペットとして飼育している人が多く人気が高いのが、「ウーパールーパー」です。

 

飼育に必要な道具も少なく、お世話も頻繁にしなければいけない訳ではないので、初心者でも飼いやすい特徴があります。

 

そんなウーパールーパーですが、ほとんどの個体が成体にならず、幼体のまま寿命を迎えていることをご存知ですか?

 

自宅で飼育しているウーパールーパーのほとんどは、完全な姿にならないで一生を終えるのです。

 

ここでは、ウーパールーパーが成体にならない理由や成体にする方法、さらには寿命について紹介していきます。

 

 

1.ウーパールーパーが成体にならない理由

 

ウーパールーパー 成体 寿命

 

ウーパールーパーといえば、オタマジャクシに少し似ている形のまま大きくなりますよね。

 

両生類の仲間なので、カエルを例に取れば、孵化してからは水中で生活し大人になるにつれて変態し、カエルとして陸上でも生活をします。

 

こうした成長過程を取る訳ですが、ウーパールーパーの場合は、カエルでいうところの「オタマジャクシ」のまま大きくなり、寿命を迎えるのです。

 

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つまり、「変態」をして成体にはならないのですが、これを「ネオテニー(幼形成熟)」と呼んでいます。

 

ネオテニーは、ウーパールーパーが持つ特徴で、本来はエラ呼吸から肺呼吸に変わるのですが、エラ呼吸のまま成熟するのです。

 

もちろん成体ではないにしろ、子孫を残すことはできます。

 

ではどうして、肺呼吸に切り替えて成体にならず、幼形のまま成長する選択を取ったのでしょうか?

 

これはいくつかの説がありますが、有力なところでいえば、幼形のまま成長したほうが寿命が延びたからなんだとか。

 

変態する必要がなければ、リスクを負ってまで成体にする必要はないと判断したのだと言われています。

 

 

2.ウーパールーパーを成体にする方法

 

ウーパールーパー 成体 寿命

 

ウーパールーパーの丸い目玉と、ニコっと笑っているような口元に癒される人は少なくありません。

 

しかしこれは幼形のまま成長した姿であり、成体になると容姿は大きく変わり、お世辞にもカワイイとは言えなくなります。

 

メキシコ原産で「メキシコサラマンダー」との異名を持つのは、成体の容姿が関係しているのかもしれません。

 

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生き延びるために、幼形のまま成長するという選択を取ったわけですから、通常通り飼育をしていれば変態することなく寿命を迎えます。

 

では、せっかく飼育しているから、成体の姿を見たいと考えた場合、どうすれば良いのでしょうか?

 

ウーパールーパーを成体にするには、以下のような方法があります。

 

  • ホルモンを注射する
  • 水位を少しずつ下げる

 

幼形のまま変態を阻止しているのは、ホルモンをコントロールできている為だと言われています。

 

そこで人為的にホルモン注射をすることで、変態が促され成体へと姿を変えることができるのです。

 

この方法は効果的ではありますが、無理やり成体に姿を変えることになるので、ウーパールーパーの負担は大きくなります。

 

そのため、水位を少しずつ下げて肺呼吸に切り替えたほうが生活しやすいと認識させて、変態させるのが良いでしょう。

 

こちらのほうが環境に適応する、動物が持つ性質を利用しているため、身体への負担はそこまで大きくありません。

 

しかしながら、全ての個体が問題なく変態できるとは限りませんので、無理に変態させるのは避けてください。

 

 

3.ウーパールーパーの寿命を延ばす方法

 

ウーパールーパー 成体 寿命

 

とても可愛らしいウーパールーパーは、見ていても飽きが来ることはありません。

 

それでも動物ですから、いつかは寿命を迎えてしまいます。

 

ウーパールーパーは、とても寿命の長い動物で、自然界では平均で10年以上、条件がよければ20年も生きるほどです。

 

飼育環境では自然と同じ条件に近づけるのは難しいので、平均で8年ほどだと言われています。

 

それでも最近は飼育方法が確立してきたり、餌が豊富になるなどし、寿命は延びているのです。

 

1日でも一緒に生活したいというのが、全ての飼い主の願いですから、寿命を延ばす方法はぜひ知りたいもの。

 

ウーパールーパーの寿命を延ばすには、どうしたら良いのでしょうか?

 

 

@ 水換えを定期的に行う

 

ウーパールーパー 成体 寿命

 

お世話の基本となる水換えを、欠かさずに定期的に行うことが大切です。

 

ウーパールーパーは、丈夫ではありますが水質の急激な変化には対応できず、水質が悪化すると病気にかかりやすくなります。

 

犬や猫のように動物病院が充実している訳ではないので、ウーパールーパーが病気になると寿命は一気に縮まるのです。

 

ですから水換えを定期的にして、水質をキレイに保ち病気を予防すると、寿命を延ばせるでしょう。

 

 

A 変態せずに幼形のまま育てる

 

ウーパールーパー 成体 寿命

 

水位を下げることで変態を促し、成体へ姿を変えさせることが可能です。

 

ただし、ウーパールーパーは寿命を延ばすという点に着目し、わざと変態せず幼形のまま成長する選択をしました。

 

そうした面から分かるように、変態をして成体になると寿命が縮みます。

 

幼形のままであれば平均8年は生きますが、成体になると3〜5年しか生きられないとのこと。

 

寿命を延ばしたいのであれば、変態はさせず幼形のまま育てるようにしましょう。

 

 

まとめ

 

ウーパールーパー 成体 寿命

 

ここでは、ウーパールーパーが成体にならない理由や成体にする方法、さらには寿命について紹介していきました。

 

ウーパールーパーは、幼形のまま成長する「ネオテニー」なので、成体にならずに一生を終えます。

 

ですが環境を変えるなどし、変態を促すと飼育下においては成体に姿を変えさせることは可能です。

 

しかしながら、成体にすると寿命が縮まるので、寿命を延ばしたいなら幼形のまま育てるようにしましょう。

引き続き、「熱帯魚や鑑賞魚の飼育方法」を紹介していきます↓



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